Eres el visitante número

viernes, 26 de julio de 2013

Los animales adaptan su comportamiento para convertirse en urbanitas

Un artículo de revisión del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) indica que los animales se adaptan a la vida de ciudad ajustando su comportamiento. 
Turdus merula
Los mirlos de ciudad han cambiado la frecuencia de canto, la distancia de fuga y sus hábitos alimenticios. / Daniel Sol

CREAF
De todos los cambios ambientales inducidos por los humanos, la urbanización es uno de los más rápidos y drásticos. Mientras que la mayoría de organismos no toleran bien la urbanización, a unos pocos les va mejor que nunca. ¿Por qué hay diferencias tan importantes en la tolerancia de los animales a los cambios ambientales? Estas cuestiones son abordadas en un artículo de revisión publicado por investigadores del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) en la revista Animal Behaviour.
Según el artículo, los animales que han sabido convertirse en urbanitas son aquellos capaces de ajustar su comportamiento a los retos que supone la vida en al ciudad, como encontrar nuevas fuentes de alimento, evitar las molestias causadas por los humanos o comunicarse en ambientes ruidosos.
Daniel Sol, Oriol Lapiedra y César González, investigadores del CREAF y autores del trabajo, indican que la capacidad de ajustar el comportamiento a las alteraciones asociadas a la urbanización es una estrategia muy extendida que puede determinar la supervivencia de una especie en la ciudad.
"En muchos casos, estos ajustes reflejan flexibilidad de comportamiento porque algunos de estos cambios suceden rápidamente y a menudo implican aprendizaje. En otros, las diferencias en la forma de actuar entre los animales de las zonas urbanas y no urbanas pueden reflejar cambios evolutivos o significar que solo los individuos con los comportamientos apropiados han sido capaces de establecerse en la ciudad", señala el estudio.
Independientemente de su origen, la revisión destaca que estos cambios de comportamiento son esenciales para la supervivencia de los individuos, sobre todo en la fase de establecimiento en la ciudad.
Los animales urbanitas saben buscar nuevas fuentes de alimento, evitar molestias de los humanos y comunicarse pese al  ruido

Diferentes soluciones adaptativas

Los cambios de comportamiento más comunes, según el estudio, se relacionan con la alimentación, la capacidad de comunicación y la relación con los humanos.
En el primero de los casos, un gran número de estudios demuestran que los animales urbanitas cambian sus hábitos alimenticios, incorporando en su dieta alimentos asociados a la actividad humana (frutos de árboles ornamentales, basura, etc). Esto hace que muchas veces tengan tanta de comida al alcance que se conviertan en especies más sedentarias y aumenten su densidad hasta convertirse en plagas.
En cuanto a la presencia humana, aunque se han observado animales -como el coyote o el oso negro- que cambian el horario de actividad para evitar el contacto con humanos, muchos otros han perdido el miedo a los humanos.
Es el caso de las palomas, que dependen en gran medida de la comida que les dan las personas voluntariamente y que no sólo no tienen los tienen miedo sino que incluso aprenden a reconocer aquellas personas que les dan de comer, o del mirlo, que ha acortado la distancia de fuga para poder realizar sus actividades sin ser perturbado por las personas, destaca el estudio.
El ruido de las ciudades también han provocado que los animales urbanitas hayan modificado la forma de comunicarse. En las ciudades, por ejemplo, algunos pájaros aumentan la frecuencia de su canto y su duración para evitar que el sonido interfiera con el ruido, que suele ser de frecuencia baja.
Los investigadores también subrayanlas nuevas habilidades de algunos animales para aprovechar la contaminación lumínica de las ciudades. El mejor ejemplo son los murciélagos y algunos pájaros, que se han especializado en comer los insectos que se acumulan bajo las luces por las noches. En otros casos se ha observado que otros pájaros cantan a destiempo por culpa de la luz artificial.
Estos resultados tienen implicaciones importantes para la conservación, ya que la urbanización es una de las principales causas de pérdida de biodiversidad. "Dado que se espera que el proceso de urbanización continuará amenazando la diversidad biológica en un futuro cercano, hay una cierta urgencia a mejorar nuestra comprensión de los mecanismos de comportamiento que ayudan a los animales a hacer frente a estas alteraciones ambientales", advierte Daniel Sol, investigador del CSIC en el CREAF. 
Referencia bibliográfica:
D Sol, O Lapiedra, C Gonzalez-Lagos. "Behavioural adjustments for a life in the city". Animal Behaviour 85 (2013)  1101–1112

domingo, 30 de junio de 2013

Unos 3.000 desaparecidos por las inundaciones en el norte de India


Unas 3.000 personas continúan desaparecidas en el norte de India, donde, según un balance oficial provisional, las inundaciones ocurridas hace dos semanas dejaron mil muertos, entre ellos numerosos peregrinos y turistas, anunció este domingo un alto responsable gubernamental.
En este momento, "unas 3.000 personas siguen desaparecidas", indicó Vijay Bahuguna, jefe de gobierno del Estado montañoso de Uttarakhand, afectado por las inundaciones y desprendimientos de tierra desde el pasado 15 de junio.
Los miles de militares que, ayudados por helicópteros del ejército participaron en la evacuación de más de 100.000 personas en este Estado del norte del país, fueron reduciendo progresivamente sus intervenciones.
Las lluvias torrenciales de un monzón llegado antes de tiempo atraparon a miles de turistas y peregrinos que habían acudido a los templos, mausoleos y lugares sagrados hindúes de este Estado.
El balance exacto de muertos por las inundaciones no podrá establecerse con precisión, ya que algunos cuerpos fueron arrastrados por las aguas o quedaron sepultados bajo toneladas de desechos provocados por los desplazamientos de tierra, indicó Bahuguna a la agencia de noticias PTI.
Un equipo de 200 socorristas especializados sigue recorriendo la región de Kedarnath, la más afectada, en busca de cuerpos sepultados bajos los escombros, precisaron fuentes oficiales.
También se encontraron cuerpos cientos de kilómetros río abajo de las regiones afectadas por las inundaciones, según los socorristas.
Ante el temor a la aparición de enfermedades transmisibles por el agua, se iniciaron las incineraciones en masa, según los medios locales.
Estos medios informaron también de que los responsables gubernamentales habían sido prevenidos de los riesgos de inundación debido a una llegada precoz del monzón. El meteorólogo nacional Arnand Sharma explicó a la cadena de televisión NDTV que desde el 14 de junio sus servicios informaron a las autoridades del riesgo de inundación.

viernes, 28 de junio de 2013

Cerrada la Garganta de Diablo de las Cataratas de Iguazú por crecida

El acceso turístico a la Garganta del Diablo, el impresionante y principal atractivo de las Cataratas de Iguazú, en Argentina, fue cerrado al público tras la crecida de ese río y el Paraná, confirmaron este jueves a Efe fuentes del parque natural fronterizo entre Argentina y Brasil.
Tras las lluvias de estos días el caudal del Iguazú llegó a alcanzar, el miércoles, 16.800 metros cúbicos por segundo, cuando lo habitual es 1.500 metros, lo que obligó a cerrar la pasarela de la Garganta del Diablo, rebasada por las aguas, y el cruce a la isla San Martín.
“El río está bajando esta mañana, pero aún no sabemos cuándo se podrá reabrir. Los demás circuitos pueden visitarse con normalidad”, añadieron las fuentes de Iguazú Argentina, empresa concesionaria del parque.
Las Cataratas de Iguazú, declaradas el año pasado una de las Maravillas del Mundo Natural, tienen una amplitud de 2.700 metros y 275 saltos de agua, con la “Garganta del Diablo” como destacada, con sus 80 metros de caída.
La crecida del Iguazú y el Paraná, motivada por las fuertes lluvias en la región, ha puesto en alerta a las autoridades de la provincia argentina de Misiones, al norte del país, y también a las autoridades del estado de Paraná, al sur de Brasil.
Según el Servicio Meteorológico Nacional, las precipitaciones remitirán, pero la inestabilidad se mantendrá el fin de semana

Se han registrado más de 10 mil 200 incendios forestales en el país hasta la fecha

 México y Michoacán los estados con mayor número de éstos 
332 mil 188 hectáreas las afectadas

La Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) informa que a casi seis meses del presente año se han registrado 10 mil 208 incendios forestales a lo largo de las 32 entidades federativas del país, afectando una superficie de 332,188.65 hectáreas.
De esta cantidad, se considera que 92.68% correspondió a vegetación en los estratos herbáceo y arbustivo y el 7.32% a arbóreo. En cuanto a las entidades federativas con mayor número de incendios fueron: México con 2 mil 349; Michoacán mil 178, Distrito Federal mil 152, Chihuahua cuenta con mil 124, mientras Jalisco registró 697, Puebla 508, Hidalgo 438, Chiapas 42, Oaxaca 372 y Tlaxcala con 295, que representan el 83.60% del total nacional.
Concerniente a los estados con mayor superficie afectada son los siguientes: Jalisco 45 mil 848 hectáreas, Oaxaca 31 mil194 ha, Guerrero 26 mil 995 ha, Quintana Roo 24 mil 652 ha, Chiapas 20 mil 644 ha, Durango 19 mil 729 ha, Sonora19 mil 081ha, Baja California Sur 18 mil 721 ha, Michoacán 16 mil 207 ha y Chihuahua 15 mil 052, cantidades que representan el 71.68% del total nacional.
A la fecha, el número de días-hombres que ha participado en el combate de incendios es de 333 mil 828, de los cuales 77,933 (23.35%), corresponden a la CONAFOR, SEDENA con 13 mil 792 (4.13%), gobiernos estatales y municipales 116 mil 712 (34.96%), otras dependencias 11 mil 389 (3.41%) y voluntarios y del sector social 114,002 (34.15%).
Los que menos incendios tuvieron son los estados de Coahuila, Campeche, Tabasco, Nuevo León, Guanajuato, Tamaulipas, Baja California Sur, Aguascalientes, Yucatán, Sinaloa.
En cuanto a la duración de los incendios, ocho mil 476 un día y mil 299 tuvieron vigentes hasta tres días. Sólo 110 incendios duraron más de una semana.
La CONAFOR existe con el fin de articular las acciones y programas enfocados a atender la problemática del ámbito forestal desde el punto social, económico y ambiental, y de acuerdo a los lineamientos del Gobierno Federal encabezado por el Presidente de la República, Enrique Peña Nieto.

miércoles, 26 de junio de 2013

Ricardo Arjona - Fuiste tú feat. Gaby Moreno (Video Oficial)

El periódico de hoy (se vale reir)


El periódico de hoy

Había una ves un hospital de Venezuela donde a un doctor le llegaron 3 pacientes que venían del pueblo de Petare.
El primero pasó y dijo:

"Tengo tres días que no hago pupú."
A lo que el doctor responde: "Tómese un cuarto de esta pastilla, y me trae lo que resulte para los análisis."

Luego pasó el segundo paciente y le dijo al doctor:

"Tengo 5 semanas que no hago pupú."
A lo que el doctor le responde: "Tómese esta media pastilla."

Luego llegó el tercer paciente y le dijo al doctor:

"Tengo 2 meses que no hago pupú."
A lo que el doctor le dice: "Tómese una pastilla completa."

Al día siguiente llega al consultorio del doctor el primer paciente, muy contento con una perola de leche de un kilo llenita asta arriba de mierda.
Y el doctor dice: "Está perfecto, estuvieron bien los resultados."

Luego viene el segundo paciente muy feliz con su carreta llena de mierda! chiqi, chiqi, chiqi...
El doctor se alegra con los resultados: "Muy bien, perfecto, están los resultados de maravilla."

Luego llega el tercer paciente con un periódico bajo el brazo, a lo que le dice el doctor:
"Y donde están sus resultados."
"Tome doctor, el periódico de hoy."

El doctor toma el periódico, lo extiende bien, lo abre y en le primera plana dice:
"Inundación de mierda en Petare."

Colaboración de: Daniel Blanco -

Capozio Field of Dreams

El aumento del nivel del mar amenaza real en las zonas costeras

  • Se incrementa la intrusión salina hacia los acuíferos y estuarios los cuales proveen de agua dulce al ser humano
  • Reconoce presidente José Franco la calidad científica de Valle-Levinson
  • Es necesario entender lo que está pasando, para que podamos desarrollar desde ahora actividades de mitigación y adaptación
Cada año el nivel de mar aumenta dos milímetros de manera natural, este incremento tiene un milímetro adicional por causas antropogénicas, lo que pone en riesgo la salud de las zonas costeras y el bienestar de los asentamientos humanos.
Este aumento del nivel del mar ocasionado por el derretimiento de los glaciares debido al cambio climático, favorece el aumento de la intrusión salina hacia los acuíferos y estuarios, cuerpos hidrológicos que proveen de agua dulce al ser humano, y su eventual salinización afectaría la actividad comercial, turística y la calidad de vida de las personas en las zonas costeras.
Lo anterior fue expuesto por el doctor Arnoldo Valle-Levinson en la conferencia magistral: “Intrusión salina en áreas costeras mexicanas ante el inminente aumento del nivel del mar: ¿debemos preocuparnos?”, dictada durante la ceremonia en la que ingresó como Miembro Correspondiente a la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), acto que tuvo como sede el Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
En el acto, José Franco, presidente de la AMC, entregó la constancia a Valle-Levinson que lo acredita como nuevo integrante de la organización en el área de las geociencias. En la actualidad, la Academia cuenta con 2 mil 428 miembros, 92 de ellos bajo la figura de Miembros Correspondientes, 10 de los cuales han recibido el Premio Nobel.
“La Universidad de Florida y la UNAM tienen una colaboración de varios años y éxitos. Nos da mucho gusto que ahora la Academia Mexicana de Ciencias le dé ingreso a un miembro muy distinguido de la comunidad de esa universidad estadounidense”, dijo Franco.
Valle-Levinson agradeció a la AMC su nominación y aceptación, y de manera especial a los doctores María Adela Monreal y David Salas de León, quienes promovieron su candidatura, así como a los investigadores Noel Carbajal y Adolfo Gracia por apoyarla e impulsarla.
El experto en hidrodinámica de zonas costeras dijo que el derretimiento de los hielos continentales es ocasionado por el calentamiento global. “Lo que estamos viviendo es una época en la que el nivel del mar está aumentando naturalmente dos milímetros por año, pero a partir del año 2000 este aumento ha superado este registro un milímetro por la influencia antropogénica.
“Ahí viene el mar y con el aumento de su nivel hay una mayor intrusión salina hacia acuíferos y estuarios en México lo que va a ocasionar que el agua dulce que usamos para cubrir las necesidades humanas se vuelva escaso debido a la contaminación por agua salada”, sostuvo.
Describió que estos tres milímetros en cien años se convertirán en 30 centímetros. “En un escenario extremo si aumenta la temperatura y se derrite el suelo de Groelandia, el nivel del mar aumentaría en seis o siete metros, lo que haría desaparecer la península de Yucatán”.
Sin embargo, dijo que un escenario más razonable sería que si se pierde el 8% del hielo continental, que es una revisión más conservadora, aumentaría para el año 2050 cuarenta centímetros y de continuarse emitiendo gases de tipo invernadero a la atmósfera en el 2100 se incrementaría el nivel del mar como mínimo 70 centímetros.
El nuevo Miembro Correspondiente de la AMC apuntó que en los últimos 120 años la Tierra aumentó su temperatura en 0.6 grados Celsius, un incremento normal a nivel global, la preocupación radica en que las proyecciones indican en que la tendencia rebasaría este registro acelerando de manera importante el deshielo de los glaciares polares.
La causa de este aumento, indicó, es debido a factores humanos que han favorecido en la atmósfera la presencia de gases de efecto invernadero, cambios en partículas de aerosol por quema de combustibles fósiles y cambios en la reflectividad de la superficie terrestre.
Valle-Levinson propuso que para evitar un derretimiento acelerado de los glaciares y con ello reducir el aumento del nivel del mar, debían ponerse en marcha tres líneas de acción: mitigación (reducción de viajes aéreos, conservación de energía, utilización de transporte público, reducción de consumo y contaminación del agua); adaptación (planeación para la sustentabilidad de los negocios/industrias, control de especies invasoras, actualización de drenajes); y la combinación de ambas mitigación-adaptación (uso de energías alternativas y mejoramiento de métodos de desalinización con sustentabilidad marina).
Valle-Levinson indicó que todavía no se sabe el efecto de la salinización de los estuarios porque aún se está investigando y ello resulta una pregunta fundamental. Lo que sí sabemos, añadió, es que el acuífero se contamina siempre por sal, pero el aumento del nivel del mar lleva a una mayor intrusión salina, lo que hará más salados a los acuíferos reduciendo la existencia de agua dulce en esos cuerpos hídricos y por consecuencia sería inaccesible al consumo humano.
AMC

domingo, 23 de junio de 2013

El cambio climático, la escasez de agua y la pérdida de biodiversidad

La adaptación al medio ambiente cambiante y el aprovechamiento de las oportunidades que ofrece la economía verde darán una ventaja competitiva a las empresas
 
El futuro del sector privado dependerá cada vez más de la capacidad de las empresas para adaptarse a un medio ambiente mundial que está cambiando con rapidez y para generar bienes y servicios que puedan reducir los efectos del cambio climático, la escasez de agua, las emisiones de productos químicos nocivos y otros problemas ambientales.
Desde los fenómenos meteorológicos extremos hasta el aumento de la presión sobre los recursos naturales finitos, los cambios en el medio ambiente mundial están afectando los gastos de funcionamiento, la demanda de determinados productos, la disponibilidad de materias primas y la reputación de empresas de distintos sectores, de las finanzas y el turismo a la atención de la salud y el transporte.
No obstante, esos cambios ambientales también suponen grandes oportunidades para las empresas que gestionan satisfactoriamente los riesgos conexos y aprovechan la creciente demanda mundial de tecnologías, inversiones y servicios sostenibles.
Estas son algunas de las principales conclusiones de un nuevo informe publicado hoy por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que se titula GEO-5 for Business: Impacts of a Changing Environment on the Corporate Sector (GEO-5 para las empresas: los efectos de un medio ambiente cambiante en el sector empresarial).
“GEO-5 for Business es, en muchos sentidos, un prospecto para la empresa del siglo XXI: una empresa que comprende la manera en que el cambio ambiental, vertiginoso y cada vez más rápido, determina los riesgos, pero también la necesidad y la demanda de nuevos productos sostenibles y oportunidades de mercado”, dijo el Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner.
“El informe se refiere a la realidad del cambio climático y la escasez de recursos naturales y en él se describe el modo en que la toma de decisiones más creativas a más largo plazo por parte del sector privado podría agravar esos desafíos o ayudar a resolverlos. En él se sostiene que, ya sea mediante el ahorro de agua o mediante la infraestructura que incorpora medidas de defensa contra el cambio climático, el mundo va a buscar soluciones que, a su vez, impulsen la competitividad de las empresas, reduzcan el riesgo para la reputación y favorezcan la transición hacia una economía verde inclusiva”, agregó el Sr. Steiner.
El nuevo informe se basa en las Perspectivas del Medio Ambiente Mundial (GEO-5) del PNUMA, la evaluación más amplia de las Naciones Unidas sobre el estado del medio ambiente mundial. Según ese informe, la presión que ejerce el ser humano en el medio ambiente mundial hace que estemos acercándonos a varios umbrales críticos o los hayamos superado; más allá de esos umbrales, las funciones del planeta que hacen posible la vida podrían cambiar abruptamente.
Mediante un análisis detallado de los sectores de la construcción, los productos químicos, la minería, la alimentación y otras industrias, en GEO-5 for Business se describen los riesgos específicos que plantean esos cambios para cada sector y el modo en que las empresas pueden adaptarse a ellos a fin de crear ventajas competitivas a largo plazo.
En el informe se muestra que la creciente frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos, muchas veces ligados al cambio climático, plantea riesgos para todos los sectores. En Australia, por ejemplo, tras unas graves inundaciones ocurridas en 2010 y 2011, la reaseguradora Munich Re recibió reclamaciones por más de 350 millones de dólares de los Estados Unidos, lo que contribuyó a una reducción trimestral del 38% de las ganancias de la empresa. Durante el mismo período de condiciones meteorológicas extremas en Australia, el grupo minero Rio Tinto perdió 245 millones de dólares en ingresos.
El nuevo informe advierte que el aumento de la temperatura está haciendo peligrar la viabilidad futura de las empresas turísticas. Según un estudio citado en GEO-5 for Business, es probable que menos de la mitad de los 103 centros de esquí de la región noreste de los Estados Unidos de América sigan siendo económicamente viables dentro de 30 años si la temperatura invernal promedio aumenta entre 2,5 y 4 ºF.
En el estudio del PNUMA se afirma que más del 80% del capital necesario para hacer frente al cambio climático puede provenir del sector privado. Esto puede generar importantes oportunidades de inversión relacionadas con la economía verde, como edificios ecológicos, tecnología de gran eficiencia energética, transporte sostenible y otros sectores. En los Estados Unidos de América, por ejemplo, se prevé que la demanda de electricidad atribuible a los vehículos eléctricos aumente más de 1.700% antes de que termine el decenio.
En las ciudades aún resta construir alrededor del 60% de la infraestructura necesaria para satisfacer las necesidades de la población urbana del mundo para 2050, lo que supone considerables oportunidades de negocio para la construcción y la modernización urbanas más ecológicas. Cada día se certifican con normas ecológicas más de 140.000 m2 de espacio de construcción.
La escasez de agua sigue siendo un reto fundamental para todos los sectores reseñados en GEO-5 for Business. Las empresas de los sectores del turismo, los productos químicos y otros sectores podrían toparse con mayores gastos de funcionamiento y terminar compitiendo con las comunidades locales y otros usuarios de agua, lo que podría llegar a dañar su reputación. En Sudáfrica se prevé que, para 2020, las minas de platino del sistema fluvial del Olifants tengan que abonar un canon de agua diez veces más elevado que el actual debido a la escasez de agua.

Conclusiones por sector de GEO-5 for Business

• Construcción

El sector sigue siendo vulnerable a la inestabilidad de los mercados de energía y al aumento del precio de la energía a causa del gran consumo energético que supone la producción de acero, cemento y otros materiales. La preocupación por la escasa disponibilidad de agua en ciertas regiones podría limitar las posibilidades de desarrollo. El sector podría sufrir una presión cada vez mayor por parte de los consumidores para reducir los efectos de los desechos. Más del 40% de todos los desechos sólidos se origina en el sector de la construcción.
La urbanización y el desarrollo económico de las economías emergentes pueden llevar a una demanda considerable de infraestructura y viviendas nuevas y más ecológicas. La demanda de defensas costeras y ante las inundaciones también puede aumentar, así como la demanda de estructuras capaces de resistir condiciones meteorológicas extremas.

• Productos químicos

El sector, que hoy en día es responsable del 42% de todos los usos del agua en el sector industrial, podría verse cada vez más presionado por los consumidores para hacer un uso más eficiente del agua y gestionar mejor las emisiones de desechos químicos. El aumento de la reglamentación puede llevar a la eliminación de ciertos productos químicos o la restricción de su uso. No obstante, esa reglamentación puede crear oportunidades de mercado para otras alternativas más sostenibles.
Está previsto que aumente la demanda de los productos químicos utilizados en el aislamiento de alto rendimiento, la iluminación de gran eficiencia energética, las tecnologías que emplean energía renovable y los productos relacionados con las tecnologías de ahorro de agua, como la purificación y la desalinización. La reputación de las empresas y el valor de las marcas pueden aumentar si las empresas hacen mayor uso de productos químicos producidos de manera más sostenible y, al mismo tiempo, se esfuerzan por reducir al mínimo los efectos adversos.

• Electricidad

Para 2035, la demanda mundial de electricidad podría crecer más del 70% en relación con 2009. La fiabilidad de la red de suministro puede verse afectada por la mayor frecuencia de las olas de calor asociadas al cambio climático. Los apagones que se registraron en el norte de la India en 2012, como consecuencia de una mayor demanda debida a la alta temperatura y las bajas lluvias monzónicas, dejaron sin electricidad a cientos de millones de personas durante varias horas. Las empresas de electricidad tendrán que reforzar o reubicar la infraestructura vulnerable a los fenómenos meteorológicos extremos y prepararse mejor para las interrupciones del suministro.
Se prevé que la proporción mundial del carbón en la generación de energía total disminuya de dos quintos a un tercio para 2035, mientras que la de las energías renovables aumentará del 20% al 31%. La “descarbonización” de la electricidad creará oportunidades para el sector de promover las tecnologías que emplean energía renovable.

• Industrias extractivas

Los fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el cambio climático están afectando los gastos operacionales del sector en muchas partes del mundo. Las zonas disponibles para exploración futura pueden quedar limitadas en cumplimiento de leyes orientadas a ampliar las zonas protegidas que dan sustento a la biodiversidad marina y terrestre.
El aumento de la demanda de ciertos minerales y metales utilizados en las tecnologías de gran eficiencia energética y que emplean energía renovable puede dar lugar a oportunidades. Con el aumento de la temperatura podrían explorarse zonas que antes eran inaccesibles, aunque habrá que evaluar las posibles repercusiones ambientales.

• Finanzas

Las aseguradoras pueden sufrir graves pérdidas de capital y una disminución de la rentabilidad si no determinan adecuadamente los riesgos relacionados con el clima ni aplican planes para gestionarlos. Es probable que las aseguradoras de bienes y contra accidentes reciban más reclamaciones a raíz de las condiciones meteorológicas extremas.
Las instituciones financieras tendrán que mejorar la coordinación con la comunidad científica para garantizar el acceso a datos y análisis sobre el medio ambiente que sirvan de base para una mejor planificación.

• Alimentos y bebidas

Dados los elevados niveles de uso del agua y la gran dependencia de los servicios de los ecosistemas, este sector es especialmente vulnerable al cambio ambiental. Se sobreexplotan o agotan cada vez más las poblaciones de peces marinos, y se cree que la acidificación de los océanos y el aumento de la temperatura del agua son factores importantes que contribuyen a la degradación de los ecosistemas de los arrecifes de coral, que sirven de criadero para algunas especies de peces de importancia comercial.
Está previsto que se abran nuevos mercados para variedades de alimentos más resistentes al cambio climático. Los mercados de bebidas y alimentos orgánicos crecieron, en promedio, entre 10% y 20% por año durante partes del último decenio. Las empresas que cuentan con una certificación como productoras de alimentos sostenibles también pueden aprovechar la demanda cada vez mayor de los clientes.

• Atención de la salud


La pérdida de biodiversidad podría limitar el descubrimiento de compuestos naturales utilizados en nuevos medicamentos o remedios tradicionales. Según una estimación, la extinción de algunas especies significa que la Tierra está perdiendo una droga importante cada dos años.
Aproximadamente una cuarta parte de la carga de morbilidad mundial puede atribuirse a factores ambientales. La demanda de servicios de atención de la salud podría aumentar aún más, especialmente debido a afecciones ligadas a la contaminación del aire y enfermedades transmitidas por el agua.

• Tecnología de la información y las comunicaciones (TIC)

Los centros de datos utilizan hasta 200 veces más electricidad que un edificio de oficinas común, con lo que los gastos de funcionamiento de las empresas de TIC se vuelven vulnerables al aumento del precio de la energía. Los desechos electrónicos son la corriente de desechos que crece con más rapidez en el mundo y pueden llevar a una mayor presión sobre la industria por parte de los consumidores y las autoridades encargadas de la reglamentación, además de generar preocupación por los efectos ambientales de la extracción de material fundamental en los países en desarrollo (por ejemplo, metales pesados).
Es probable que en el sector de las TIC haya una creciente demanda de reunión y procesamiento de datos ambientales. Otro mercado prometedor es el de productos de TIC que permitan mejoras ambientales en otros sectores (por ejemplo, la creación de sistemas de gestión de la energía).

• Turismo

Los fenómenos meteorológicos extremos, las repercusiones del cambio climático, la escasez de agua y la disminución de la biodiversidad pueden hacer que ciertos destinos sean más o menos atractivos para los consumidores, lo que afecta la demanda de mercado para las empresas que funcionan en esos lugares. La reglamentación más estricta de algunas prácticas (por ejemplo, la pesca y el esnórquel en los arrecifes de coral) puede repercutir en algunos nichos de mercado.
En términos generales, está previsto que la demanda de turismo aumente en todo el mundo, especialmente el mercado del turismo de la naturaleza y el ecoturismo, por los que los clientes suelen estar dispuestos a pagar más.

• Transporte

Los fenómenos meteorológicos extremos podrían interrumpir las cadenas de suministro y alterar la infraestructura con más frecuencia. El cumplimiento de cada vez más reglamentaciones que tienen por objeto reducir los niveles de contaminación del aire (hollín y partículas) causada por vehículos también podría hacer que aumenten los gastos de funcionamiento de las empresas de transporte.
Al mismo tiempo, los gobiernos están introduciendo reglamentos e incentivos para estimular la demanda de opciones de transporte menos contaminantes. Las empresas del sector pueden aprovechar los mercados nuevos y más amplios de tecnologías de bajo consumo de combustible y con bajas emisiones de carbono.

Notas a los editores
El informe completo, GEO-5 for Business: Impacts of a Changing Environment on the Corporate Sector, puede consultarse en www.unep.org.
El informe Perspectivas del Medio Ambiente Mundial (GEO-5) del PNUMA, publicado en 2012, puede consultarse en www.unep.org/geo.

Para obtener más información, sírvanse ponerse en contacto con:
Nick Nuttall, Director, División de Comunicación e Información Pública del PNUMA, teléfono: +254 733 632 755 / +41 795965737, correo electrónico: nick.nuttall@unep.org.
Bryan Coll, Centro de Prensa del PNUMA, teléfono: +254 731 666 214, correo electrónico: bryan.coll@unep.org / unepnewsdesk@unep.org.

La cubierta vegetal y la producción de biomasa a partir de información satelital.

video
Vista desde el espacio, el 75% de la superficie del planeta es de un más o menos inmutable azul, que corresponde a mares y océanos.
El 25% restante, la tierra firme, es un de verde dinámico.
Así lo demuestran las imágenes elaboradas a partir de los datos tomados por el satélite Suomi NPP durante un año, que ofrecen una nítida descripción de la vegetación en todo el mundo.
Suomi NPP, acrónimo (National Polar-orbiting Partnership) es una misión combinada entre la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos.
 Estas medidas de índice de vegetación monitorizan el crecimiento de las plantas, la cubierta vegetal y la producción de biomasa a partir de información satelital.
Se calcula a partir de la luz visible e infrarroja cercana reflejada por la vegetación.

viernes, 21 de junio de 2013

Volcán italiano Etna y reserva mexicana, en lista de Patrimonio de UNESCO


La UNESCO inscribió este viernes en la lista del Patrimonio Mundial el volcán italiano Etna, uno de "los más emblemáticos y más activos del mundo" y la reserva de biosfera mexicana El Pinacate y Gran Desierto de Altar, un lugar de "espectacular contraste" y "enorme interés científico".
El monte Etna, de 3.300 metros de altura situado en el este de Sicilia, es el volcán en activo más importante de Europa con una actividad de al menos 2.700 años.
"La variedad y accesibilidad de toda una serie de formaciones volcánicas, como cráteres de cumbre, tobas y corrientes y grutas de lava, o la depresión del Valle de Bove, han hecho de este sitio un punto de destino de primera importancia para los investigadores y educadores", considera la UNESCO.
Además asegura que el Etna "sigue alimentando los conocimientos de diversas disciplinas de las ciencias de la tierra, como la vulcanología y la geofísica".

Situado cerca de Catania, la segunda ciudad de Sicilia, este volcán de 200 km de circunferencia, nació de una serie de erupciones submarinas hace 500.000 años.

Todavía hoy se siguen produciendo periódicamente explosiones en el cráter central y ríos de lava discurren por los flancos del volcán, poniendo en peligro los pueblos que están construidos hasta a 800 metros de altitud.
La zona clasificada por la UNESCO, que cuenta con pocas infraestructuras (algunos refugios a lo largo de los caminos de montaña, 50 pequeñas estaciones de vigilancia sísmica y un observatorio científico) forma parte del parque natural "il parco dell'Etna" creado en 1987.
El Comité del Patrimonio Mundial de la organización, reunido en su sesión anual en Phnom Penh, también distinguió este viernes la reserva de biosfera mexicana El Pinacate y Gran Desierto de Altar destacando "el espectacular contraste" del relieve de este lugar, así como su "enorme interés científico".
La UNESCO distinguió esta reserva mexicana, integrada al este por el escudo del volcán inactivo El Pinacate y al oeste por el Gran Desierto de Altar, y subrayó la presencia de "una gran diversidad de plantas y especies animales silvestres".
Entre las especies que alberga esta reserva de 714.566 hectáreas, la UNESCO señaló "algunos especímenes de peces de agua dulce y el berrendo mexicano, una especie endémica de antílope que se cría solamente en el noroeste de Sonora y el sudoeste de Arizona (Estados Unidos)".
La combinación de dunas que pueden alcanzar los 200 metros de altura y los macizos graníticos de hasta 650 metros que emergen entre ellas, junto a "la presencia de diez cráteres profundos de dimensiones gigantescas y de forma circular casi perfecta (...) realza la espectacular belleza de este sitio", que debido a la combinación de estas características "ofrece un enorme interés científico".
La UNESCO también inscribió en la lista del Patrimonio Mundial el Arenal de Namib, primer sitio natural de Namibia que entra a formar parte del patrimonio mundial, el Parque Nacional Tayiko - Cordillera del Pamir de Tayikistán, los fuertes de las colinas de Rajastán en India, 16 tserkvas (iglesias) de madera de la región de los Cárpatos en Polonia y Ucrania, el Xinjiang de Tianshan (China) y el Monte Kenya - Conservatorio de fauna salvaje de Lewa (Kenya), que se inscribió como extensión del Parque Nacional/Bosque Natural del Monte Kenya, que ya figuraba en la lista.
El Comité debe examinar la inscripción de 31 sitios naturales y culturales en el patrimonio mundial que antes de esta reunión contaba con 962 lugares en 157 países.

Al menos 10 muertos por el hundimiento de un edificio en Bombay


Al menos 10 personas murieron y varias quedaron atrapadas entre los escombros tras el hundimiento de un edificio de viviendas de tres pisos de las afueras de Bombay este viernes de madrugada, en la última catástrofe de este tipo en la capital económica de India.
"Hay al menos 10 muertos, cinco adultos y cinco niños. Nueve personas están heridas de levedad", declaró K.P.Raghuvans, responsable de la policía del distrito de Thane, situado a 35 kilómetros del centro de Bombay.
Entre los fallecidos figura un bebé de dos meses y un niño de siete años, precisó Sandeep Malvi, portavoz de las autoridades locales.
El edificio que se hundió este viernes albergaba a nueve familias y fue construido en 1979, informaron los periódicos locales.
Según Malvi, las lluvias del monzón podrían haber causado el accidente, pero "no podemos decir que sea la única causa".

La policía informó de que se había abierto una investigación sobre las causas de este hundimiento, el tercero que se produce en varios meses en Bombay.

En abril, en el hundimiento de un primer edificio, murieron 74 personas, también en el distrito de Thane. La semana pasada, otro edificio de cinco plantas se fue abajo en el centro de Bombay, dejando 10 muertos.
Se estima que en India faltan 19 millones de viviendas, según las cifras de 2012. En Bombay, donde los alquileres se dispararon, la situación es tan tensa que la mitad de la población vive en barrios de chabolas.

miércoles, 19 de junio de 2013

Depresión tropical se convierte en la tormenta "Barry" en México

La depresión tropical que se encuentra en el golfo de Campeche y amenaza con tocar tierra el jueves en el sur de México se convirtió hoy en "Barry", la segunda tormenta tropical de la temporada en la cuenca atlántica.
Así lo anunció hoy el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, que en un boletín especial explicó que los datos recogidos por un avión de reconocimiento enviado a la zona muestran un fortalecimiento del frente que justifica ese ascenso a la categoría de tormenta tropical.
Con unos vientos máximos sostenidos que alcanzan ya los 65 kilómetros por hora, "Barry" se encuentra a 115 kilómetros al este-noreste de la localidad mexicana de Veracruz.
La tormenta avanza hacia el oeste a 16 kilómetros por hora, por lo que permanece en alerta la franja costera mexicana comprendida entre Punta El Largato y Barra de Nautla.
Se espera que en las próximas horas tienda a reducir su velocidad de desplazamiento, especialmente cuando toque tierra en el estado de Veracruz, previsiblemente el jueves por la mañana.
Según los cálculos del CNH, "Barry" podría dejar intensas lluvias en el sur de México.

lunes, 17 de junio de 2013

Día Mundial de la Lucha contra la Desertificación y la Sequía

Con motivo del Día Mundial de la Lucha contra la Desertificación y la Sequía, la Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) invita a la población en general al evento conmemorativo que se llevará a cabo el próximo lunes 17 de junio a las 9:00 horas, en las Oficinas Centrales de esta Institución –Periférico Poniente 5360, colonia San Juan de Ocotán.
La finalidad de este evento es concientizar a  la población acerca de la problemática que representa este fenómeno.
Lo anterior, para dar continuidad al Eje de Gobierno "México con responsabilidad global" y la política ambiental de Gobierno Federal al referir que a  diferencia de otros desastres naturales, la sequía y la desertificación son  predecibles  y sus  efectos pueden ser mitigados y en algunas ocasiones reversible.
Entre las principales actividades está la exposición de cinco conferencias magistrales con temáticas referente a la seguridad alimentaria, bosques, sequía y degradación de tierras.
Asimismo, se contempla la exposición de banners, colaboración de  la Comisión Nacional Forestal (CONAFOR), Comisión Nacional de Zonas áridas (CONAZA), la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), Universidad de Guadalajara, ITESO, U.A. Chapingo y UNAM, en los que se presentarán  casos exitosos con técnicas de conservación de suelos y captación de agua de lluvia.

viernes, 14 de junio de 2013

"Malaspinomics" secuencia el genoma del océano profundo

El 60% de las especies de bacterias marinas colectadas son desconocidas

Un equipo de investigadores españoles coordinado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha comenzado a secuenciar el genoma del océano profundo global empleando más de 2.000 muestras de microorganismos recogidas en el Atlántico, el Índico y el Pacífico durante la expedición Malaspina. Esta colección de genómica microbiana marina, la primera del mundo a escala global, aportará nuevas claves sobre un reservorio de biodiversidad aún por explorar, ya que podría suponer el hallazgo de decenas de millones de genes nuevos en los próximos años.
Los trabajos de secuenciación, enmarcados en el proyecto Malaspinomics, se centran en los virus, bacterias y protistas que pueblan el océano hasta los 4.000 metros de profundidad. La mayor parte de la masa viva de los organismos marinos está compuesta por microorganismos. De ellos, un 72% habita el océano oscuro, a partir de los 200 metros de profundidad. No obstante, hasta ahora la secuenciación del ADN o ARN había quedado limitada casi exclusivamente a las aguas superficiales del océano.
Resultados preliminares de Malaspinomics revelan una cantidad ingente de especies desconocidas de microorganismos en el océano profundo, caracterizado por una actividad biológica intensa. En concreto, el 60% de las especies bacterianas del océano profundo detectadas mediante técnicas de secuenciación masiva son desconocidas.
“Malaspinomics supone un salto adelante porque estamos analizando por primera vez las muestras del océano profundo, cubriendo los grandes océanos. Los nuevos protocolos de secuenciación y de análisis permiten extraer bastante más información que en estudios previos, limitados a regiones concretas o a aguas superficiales, y a un nivel de resolución sin precedentes”, asegura el investigador del CSIC y coordinador de la expedición Malaspina Carlos Duarte.

Los investigadores ya han detectado bacterias capaces de degradar compuestos altamente tóxicos que se ha ido acumulando en el fondo marino. “Hemos descubierto bacterias con rutas metabólicas capaces de degradar metilmercurio derivado de la actividad humana. Otras bacterias, los metanotrofos, utilizan los productos de degradación de esos compuestos tóxicos como fuente de carbono y energía. La detección de estas plantas de reciclaje del océano profundo nos permite identificar aquellas regiones con mayor cúmulo de sustancias tóxicas y utilizar estas bacterias como biosensores del estado ecológico de un ambiente tan desconocido hasta ahora”, asegura Silvia Acinas, investigadora del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar.
Los análisis se están llevando a cabo por un equipo que integra investigadores del Instituto de Ciencias del Mar (CSIC), el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (mixto del CSIC y la Universidad de las Islas Baleares) y el Centro Nacional de Análisis Genómico de Barcelona. Cuentan también con la colaboración del MareNostrum (Centro Nacional de Supercomputación en Barcelona), el Joint Genome Institute (EE UU) y el European Molecular Biology Laboratory (Alemania).

Millones de genes nuevos


Para Josep Maria Gasol, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar y líder del bloque de microorganismos de Malaspina, las muestras “son especialmente valiosas porque provienen de zonas científicamente poco estudiadas hasta ahora, como el Índico y el Pacífico Sur. Las evidencias más recientes sugieren que el océano profundo alberga bacterias activas y muy diversas, así como arqueas protistas, virus y zooplancton”.
“El número de especies marinas utilizadas como fuente de genes con interés comercial crece a un ritmo de un 12% anual. El potencial biotecnológico de los organismos marinos es inmenso y más aún en el océano profundo. Esperamos que los genes recolectados en Malaspina abran la puerta a múltiples aplicaciones biotecnológicas en campos como la bioenergía, la alimentación o la cosmética”, explica Jesús María Arrieta, investigador del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados.
“Esta colección tiene un incalculable valor estratégico porque ningún país posee este tipo de muestras a escala global. Vamos a entregar a las bases de datos internacionales centenares de millones de genes nuevos con capacidades metabólicas hasta ahora desconocidas y con posibles aplicaciones. Cuando empezamos a gestionar Malaspina, no contábamos con que fuera posible secuenciar en España, pero ahora disponemos de la tecnología necesaria para llevarlo a cabo”, destaca Duarte.

La expedición Malaspina, un proyecto Consolider-Ingenio 2010 financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, comprende 27 grupos de investigación del CSIC, el Instituto Español de Oceanografía, 16 universidades españolas, un museo, una fundación pública de investigación y la Armada Española. La financiación total, en la que también han colaborado el CSIC y la Fundación BBVA, así como varias universidades españolas y organismos públicos de investigación, ronda los 6 millones de euros. La primera parte de Malaspinomics ha sido financiada por el Ministerio de Economía y Competitividad.

Unificar la mecánica cuántica y la relatividad general una meta ambiciosa pero factible

El trabajo de tesis doctoral de Mercedes Velázquez sobre el tema, obtuvo el Premio Weismann 2012 en el área de ciencias exactas 

La mecánica cuántica y la relatividad general son teorías que se desarrollaron el siglo pasado y en la actualidad son ampliamente aceptadas ya que se han podido comprobar experimentalmente cada una en su dominio de validez. Sin embargo, los fundamentos en los que están basadas no son compatibles entre sí. Es por esto que desde hace varias décadas se busca una teoría para la gravedad cuántica, es decir, una teoría en que confluyan armoniosamente la mecánica cuántica y la relatividad general.
Un modo de llegar a esa teoría es partir de la relatividad general clásica e intentar cuantizarla; pero existen diferentes formas de escribir la relatividad general y hay que escoger a partir de cual se hará la cuantización. Dos teorías muy importantes que se desarrollan en estos momentos y que buscan la mencionada compatibilidad son la gravedad cuántica de lazos (loop quantum gravity) y los modelos de espuma de espines para la gravedad (spin foam models for gravity). Ambas parten de un modo de escribir el principio de acción de la relatividad general en forma de lo que se conoce como teorías de tipo BF con constricciones, siendo la primera formulación de este tipo la dada por Plebanski en 1977.
“Al plantear el tema de investigación, nuestro principal interés fue comprender completamente las teorías de tipo BF a nivel clásico; esto nos permitiría fijar bases para adentrarnos posteriormente en el tema de la cuantización. Para esto nos propusimos como objetivo particular obtener el acoplamiento de campos de materia a formulaciones reales de tipo BF para la gravedad”, explicó la doctora Mercedes Paulina Velázquez Quesada, galardonada con el Premio Weizmann 2012, que otorgan la Academia Mexicana de Ciencias y la Asociación Mexicana de Amigos del Instituto Weizmann, a las mejores tesis doctorales en las áreas de ciencias exactas y naturales, así como en ingeniería y tecnología.
El proyecto, explicó la científica quien obtuvo la distinción en ciencias exactas, duró cuatro años. Inició con un estudio básico de la formulación de Plebanski y del comportamiento de las constricciones en las teorías de tipo BF. “Como es natural, a lo largo de la investigación surgieron resultados que no correspondían completamente al tema inicialmente planteado, pero que consideramos que eran suficientemente interesantes como para ser analizados a profundidad”, expuso.
Estos nuevos resultados hicieron de la tesis un estudio detallado de diferentes acciones de tipo BF para la relatividad general que incluye el análisis de otras teorías cercanas a ésta que también se pueden describir con acciones de tipo BF con constricciones.

En el trabajo titulado “BF gravity, matter couplings, and related theories”, se muestra la relación que existe entre las diferentes formulaciones estudiadas para relatividad general y se presentan nuevos principios de acción de tipo BF para esta teoría acoplada con campos de materia.

“Este análisis –aclaró- nos permite entender mejor las estructuras geométricas, algebraicas y físicas involucradas en la formulación de Plebanski para la gravedad, contribuye en una mejor comprensión de la teoría clásica de la relatividad general y podría auxiliar en la búsqueda de una teoría cuántica de la gravitación”.
Velázquez Quesada explicó que lograr acoplar la mecánica cuántica con la relatividad general representaría un avance conceptual de grandes magnitudes. En este contexto, este trabajo de tesis aporta resultados a nivel teórico sobre la relatividad general, los campos de materia acoplados a ésta y teorías relacionadas a la gravedad en una formulación de tipo BF.
Sobre la experiencia de desarrollarse en el área de la investigación científica, destacó que todos los campos del conocimiento son relevantes para la sociedad y todo aprendizaje puede contribuir al desarrollo personal. El conocimiento científico en particular, dijo, da la posibilidad de entender cómo ocurren los fenómenos.
“Y las preguntas que yo también me haría son: ¿cómo hacer para que la educación nos conduzca a un desarrollo científico?, ¿cómo hacer para que se oriente a desarrollar un espíritu de reflexión sobre los hechos o sobre los fenómenos, sean naturales o sociales o de cualquier tipo?, ¿cómo enseñar a ver las cosas con el afán de entenderlas y, en ocasiones, también de juzgarlas?”.
Mercedes Velázquez comentó que el Premio Weizmann “por sí mismo es muy valioso, pues es un reconocimiento al trabajo que ha desarrollado; esto siempre es una satisfacción y una motivación más para seguir adelante. Sin embargo, el trabajo no es solo mío, es el resultado del esfuerzo de la gente con la que tuve oportunidad de interactuar durante mi formación, particularmente de mi director de tesis que supo orientar la investigación hacia los temas relevantes que fueron surgiendo. Para mí es un gusto que se reconozca la calidad de la investigación que se realiza en el Departamento de Física del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados y en particular por el doctor Merced Montesinos Velásquez”.
El próximo 20 de junio, en una ceremonia de premiación, la Academia Mexicana de Ciencias en conjunto con la Asociación Mexicana de Amigos del Instituto Weizmann de Ciencias harán entrega de un diploma y 25 mil pesos a Mercedes Velázquez por la calidad de su investigación doctoral.
AMC

El calentamiento de los océanos, responsable del deshielo antártico


El calentamiento de los océanos hace fundir las plataformas de hielo flotante que rodean la Antártida en las profundidades y es responsable de la mayor parte de las pérdidas de masa de hielo, tradicionalmente atribuidas a la formación de icebergs, según una investigación difundida el jueves por la NASA.
Los científicos estudiaron la tasa de deshielo de la base de estas masas glaciares, las prolongaciones de las masas flotantes del océano que cubren una superficie de 1,5 millones de kilómetros cuadrados.
Se trata del primer estudio extenso de todas las plataformas de hielo flotante alrededor de la Antártida, que revela que el deshielo de su base supone un 55% de la pérdida total de su masa entre 2003 y 2008, un volumen mucho más importante que el estimado anteriormente.

La Antártida contiene el 60% de las reservas de agua dulce del planeta y sus plataformas o mesetas, una especie de barreras de hielo, ralentizan el deslizamiento de los glaciares al océano.

Determinar cómo se funden ayudará a los glaciólogos y a otros científicos a mejorar sus predicciones sobre la repuesta de la masa glaciar antártica al calentamiento del océano y su contribución a la subida del nivel de las aguas de los mares.
Según los investigadores, este estudio afinará los modelos de la circulación oceánica al proporcionar una mejor estimación del volumen de agua dulce que proviene del derretimiento de estas plataformas de hielos que desembocan en la zona costera de la Antártida.
Para esta investigación, publicada en la revista Science con fecha de este 14 de junio, los científicos reconstituyeron la acumulación de hielos, así como las medidas de su espesor con satélites y aviones, así como el cambio de la elevación de las plataformas y su velocidad de desplazamiento. De esta forma, pudieron determinar a qué velocidad se derretían y compararlas con la formación de icebergs.
"El punto de vista tradicional sobre la pérdida de masa glaciar de la Antártida es que proviene casi por completo del nacimiento del iceberg", explica Eric Rignot, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena (California), principal autor del estudio. "Nuestro estudio muestra que el deshielo de la base de las plataformas de hielo que rodean la Antártida contribuye de forma mucho más importante", estimó.

Mantener el calentamiento global en 2°C, una "misión imposible"


La comunidad internacional empieza a trabajar para alcanzar en 2015 un gran acuerdo que permita contener en un máximo de 2°C la subida de las temperaturas, un desafío colosal que algunos expertos consideran una "misión imposible".
El ciclo de negociaciones de la ONU de diez días que terminó este viernes en Bonn ha iniciado la cuenta atrás para la cita de París, dentro de dos años y medio, donde se espera que sea adoptado el acuerdo más ambicioso hasta ahora en la lucha contra el cambio climático.
¿Cual será el marco obligatorio? ¿Qué compromisos se tomarán para reducir las emisiones con efecto invernadero? ¿Se debe mantener la flexibilidad ante grandes países emergentes como China, en nombre de su derecho al desarrollo?
Los temas son numerosos y complejos, pero el objetivo es contener el calentamiento a 2°C con respecto a sus niveles preindustriales.
"En teoría es posible", considera el climatólogo Jean Jouzel, "pero parece muy difícil", precisa.
Con una continua alza de las emisiones contaminantes, la concentración de CO2 en la atmósfera llegó recientemente al nivel de 400 ppm (partículas por millón), un nivel jamás alcanzado en la historia de la humanidad.
Según el grupo de expertos de referencia sobre el clima (Giec), limitar la elevación del termómetro entre 2°C y 2,4°C supone que la concentración de CO2 no supere 350-400 ppm. "Habría que dividir al menos por dos las emisiones antes de 2050" explica Jouzel, vicepresidente del Giec.
El objetivo de 2°C fue adoptado formalmente durante la cumbre de Copenhague en diciembre de 2009. La cifra fue determinada por los políticos a partir de investigaciones científicas sobre el impacto de varios umbrales de temperatura sobre los corales, sobre el casquete de Groenlandia o la productividad agrícola.
"Los 2°C son posiblemente un poco simbólicos, pero la idea es que si los superamos, empezamos a tomar riesgos en lo que respecta a nuestras capacidades de adaptación", resume Jouzel.
¿Se trata de un objetivo quimérico? A finales de 2012, el exresponsable de las negociaciones de la ONU sobre el clima, Yvo de Boer, lo había considerado "fuera de alcance".
Y esta semana SWP, un influyente grupo de expertos alemán, dedicaba un artículo en el diario británico The Guardian al "anunciado fracaso del objetivo de los 2°C, algo de lo que nadie quiere hablar realmente".
En los pasillos del hotel Maritim de Bonn, donde se llevaron a cabo las negociaciones sobre el clima, y a pesar de las dificultades, nadie quiere poner en duda el único objetivo tangible de las negociaciones por temor a abrir la caja de Pandora.

- BOTES SALVAVIDAS

Para el embajador de Seychelles, Ronald Jumeau, cuyo país es uno de los numerosos Estados insulares amenazados por la subida de las aguas, y que aboga incluso por un objetivo de 1,5°C, una ambición revisada a la baja equivaldría a "sacrificar" a los más vulnerables.
"Los negociadores de las pequeñas islas tendrían entonces que volver a sus países y comprarse botes salvavidas", comentó el embajador.
Preguntada recientemente sobre este asunto, la comisaria europea del Clima, Connie Hedegaard, recordó que los 2°C habían sido "aceptados por 120 dirigentes de todo el mundo hace tres años y medio". Y se preguntó: "¿Deberíamos cambiar de ambición porque es difícil?".
"Hace falta una voluntad política y una visión, y por el momento no las encontramos" admitió por su parte un negociador europeo. "El problema es que si renunciamos al objetivo de 2°C, ¿por qué nos vamos a detener en 3°C? No podemos permitir que se imponga esta lógica", asegura el negociador.

jueves, 13 de junio de 2013

EEUU: Peor incendio de la historia en Colorado destruyó 360 casas


Un enorme incendio en Colorado ha incinerado hasta el momento 360 casas, convirtiéndolo en el más destructivo en este estado del oeste de Estados Unidos, donde también han sido evacuadas 38.000 personas, informaron funcionarios el jueves.
El incendio en Black Forest, el más dañino de varios que están golpeando al estado, ha forzado la evacuación de 13.000 viviendas, según indicó el alguacil del condado de El Paso, Terry Maketa.
Altas temperaturas, clima seco y fuertes vientos se han combinado para avivar las llamas. "El viento es nuestro peor enemigo", dijo Maketa en su cuenta de Twitter sobre la situación del fuego, que comenzó el martes cerca de Colorado Springs.
Las autoridades federales están aportando recursos a los bomberos estatales y locales, incluidos dos aviones C-130, anunció el Departamento de Defensa,
No se han reportado víctimas hasta el momento.

Nicaragua aprueba construcción del canal

Un proyecto multimillonario para cavar una enorme vía interoceánica en Nicaragua que compita con el Canal de Panamá fue aprobada el jueves por la Asamblea Nacional, controlada por los izquierdistas, lo que pone fin a un proceso expedito que ha provocado gran escepticismo entre expertos en carga marítima y ambientalistas.
La Asamblea, dominada por el Frente Sandinista del presidente Daniel Ortega, aprobó otorgar una concesión a 50 años para planear construir el canal -con opción a otros 50 años- a una empresa con sede en Hong Kong cuya experiencia parece ser en telecomunicaciones.
La ley aprobada el jueves en una votación de 61-25 no indica una ruta concreta para el canal y prácticamente no incluye detalles sobre la financiación o la viabilidad económica del proyecto. La ley otorga a la empresa en cuestión los derechos exclusivos para planear y construir el canal a cambio de que Nicaragua tenga una participación minoritaria en cualquier ganancia.
Los partidarios de Ortega dicen que los chinos transformarán una de las regiones más pobres del país al convertir en realidad un sueño de hace un siglo de construir un canal interoceánico en Nicaragua, lo que creará decenas de miles de empleos en el país e impulsará un auge económico que debe imitar la prosperidad que el Canal de Panamá ha significado para ese país.
El costo del proyecto está estimado en 40.000 millones de dólares.
"Una de las grandes riquezas de Nicaragua es su posición geográfica, por eso la idea no es nueva", dijo Jacinto Suárez, legislador del Frente Sandinista, durante el debate el jueves en la Asamblea. "El comercio global exige que se construya este canal porque es necesario. La información muestra que el transporte marítimo aumenta constantemente y eso lo hace factible. Oponerse es poco patriótico".
Aunque la compañía de Hong Kong no ha ofrecido casi ningún detalle sobre la ruta de la vía, no cabe duda que cruzaría el Lago Nicaragua, la principal fuente de agua potable del país. Si uno de los mayores proyectos de infraestructura del mundo finalmente se hace realidad, las esclusas del canal pudieran reducir significativamente al nivel de agua, afirman los ambientalistas.
Expertos en ingeniería y transporte marítimo dicen que esas preocupaciones son reales, pero una reducción en la demanda de transporte masivo de contenedores de carga y el aumento de la competencia por parte de rutas potenciales, incluido el Artico, puede significar que el canal de Nicaragua sea económicamente inviable, lo que se agregaría a una lista de proyectos visionarios para mover riquezas de un mar a otro a través del país.
De cualquier manera, el tránsito expedito del proyecto del canal por la Asamblea Nacional ha provocado la respuesta de los ambientalistas y otros activistas, que esta semana preven varias protestas por el otorgamiento de los derechos a la empresa HK Nicaragua Canal Development Investment Co., sin ninguna licitación abierta o detalles de su financiación.
"Nicaragua no se vende. Nicaragua pertenece a todos los nicaragüenses y no es la propiedad privada de Ortega y su familia", dijo el Movimiento por Nicaragua, una coalición de grupos de la sociedad civil, en una carta abierta al país e miércoles.
Cuando Ortega tomó el poder en 1979, era un socialista a ultranza a quien el gobierno de Estados Unidos trató de derrocar mediante el respaldo a los rebeldes de la Contra en los años 1980. Ortega fue derrotado en las elecciones en 1990 pero regresó al poder tras ganar los comicios de 2006. Desde entonces, alegan sus detractores, el líder de 67 años se las ha arreglado para convertirse en presidente vitalicio, usando los tribunales e instituciones electorales que están llenas de funcionarios nombrados por el Frente Sandinista.
En 2009 la mayoría sandinista en la Corte Suprema the Sandinista modificó los límites a períodos presidenciales consecutivos fijados por la Constitución del país, lo que permitió a Ortega postularse a su tercer período de cinco años. Ortega ganó el 64% de los votos, aunque los partidos de oposición alegan que el total resultó inflado por el fraude.
Protesta contra el proyecto
Otros presidentes nicaragüenses de tiempos recientes también han tratado reiteradamente de conseguir apoyo para construir un canal, pero sin mucho éxito. Pero Ortega finalmente ha firmado un acuerdo oficial.
Numerosas compañías de América del Norte acuden a fábricas y proveedores en Estados Unidos y América Latina, en vez de Asia, donde el aumento de los salarios en China hace la manufactura menos atractiva para las empresas extranjeras.
Además, la desaceleración económica mundial de los años recientes significa que un gran número de barcos, quizás el 5% de la flota mundial, están varados. Muchos barcos deben entrar en servicio en los próximos años, lo que significa que el porcentaje de barcos sin usar pudiera aumentar a más de 20%, afirman expertos.
Y el calentamiento global significa que incluso el Artico puede convertirse en una vía alternativa factible a cruzar Centroamérica por un canal.
"Si uno observa el cambio de la situación y dónde está creciendo la economía mundial, personalmente no veo (las posibilidades). Yo no invertiría mi dinero", dijo Rosalyn Wilson, analista empresarial de Delcan Corporation, una firma de asesoría de transporte con sede en Toronto, Canadá, y autora del informe anual del sector logístico de Estados Unidos.
"Se enfoca en una necesidad que no existe ahora y no estoy segura de la idea de que si construyen el canal de todas manera tendrá tráfico", dijo.
Eduardo Lugo, asesor panameño de logística de puertos que durante 10 años ha estudiado la demanda de tráfico para el plan de ampliación del Canal de Panamá, también cuestionó si la demanda mundial de tráfico apoyará los altos costos del proyecto en Nicaragua.
"El comercio mundial crecerá hasta cierto punto. La gran interrogante es en qué rutas se moverá ese comercio. Ese es el reto que enfrenta Nicaragua", dijo Paul Bingham, jefe de análisis económico en la firma de ingeniería CDM Smith, especializada en infraestructura mayor en los sectores hidráulicos y de transporte. "Es muy fácil decir que el comercio crecerá, pero eso no significa que Nicaragua vaya a quedar en una posición competitiva para aprovecharlo... no estoy convencido en este momento".
Los que han respaldado planes anteriores de un canal en Nicaragua dijeron que esa ruta sería más económica que la de Panamá porque podría manejar barcos de una capacidad de carga mucho mayor.
Pero la vía nicaragüense sería tres veces más larga que la de Panamá, que tiene unos 80 kilómetros (50 millas), un hecho que según el administrador del Canal de Panamá, Jorge Quijano, "nos da una ventaja competitiva".
"No es fácil", dijo Quijano. "El terreno es realmente complejo, mucho más que el nuestro".
Wilson agregó que el proyecto pudiera tener consecuencias serias para el Lago Nicaragua, también conocido como Cocibolca, debido a la cantidad de agua potable que se usaría para operar el canal.
"El funcionamiento de las esclusas exige mucha agua", dijo Wilson. "¿Se hará de forma tal que no comprometa otro sector de la economía del país más adelante?"
"Estamos en una disyuntiva porque o se usa el Lago Cocibolca para los barcos o se usa para el agua potable, pero no se puede usar para las dos cosas a la vez", dijo Víctor Campos, subdirector del Centro Humboldt, una organización ambientalista.
Roberto Troncoso, presidente de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa, dijo que el gobierno chino puede tratar de impulsar el nuevo canal como una forma de establecer una ruta independiente al Canal de Panamá, que se percibe todavía bajo la fuerte influencia de Estados Unidos.
"El dinero es totalmente irrelevante", dijo. "Esto se trata de hegemonía nacional. China trata de convertirse en la potencia económica predominante. El que domine el comercio domina el mundo".
Estados Unidos no ha tomado una postura oficial sobre el canal de Nicaragua.
Por su parte, la compañía china ha declinado pronunciarse oficialmente sobre sus fuentes de financiación.
Según los registros locales, el presidente de HK Nicaragua Canal Development Investment Co., Wang Jing, también ha sido director de varias compañías, algunas en funcionamiento y otras que ya no existen.
También dirige Beijing Xinwei, una empresa mediana de telecomunicaciones que, según los medios de comunicación chinos, es propiedad parcial de una gran empresa gubernamental de equipos de telecomunicaciones, Datang, que vendió sus acciones en una restructuración en 2010. Los medios chinos han reportado que Beijing Xinwei tuvo ganancias de 650 millones de yuanes (aproximadamente 100 millones de dólares) en los primeros ocho meses del año pasado.

News AP

PNUD y el estado de Puebla firman convenio sobre programas alimentarios



El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Gobierno del estado mexicano de Puebla han suscrito un convenio de colaboración con el objetivo de reducir los índices de inseguridad alimentaria.
La representante del PNUD en México, Marcia De Castro, explicó que con ese acuerdo se pretende potenciar el impacto de las iniciativas públicas para reducir brechas y desigualdades en materia alimentaria.
Mediante ese compromiso, se evaluarán los resultados de diversos programas que se gestionan a nivel estatal, incluidos el denominado Iniciando una Correcta Nutrición y también el de desayunos escolares.
Además, este acuerdo contempla implementar una estrategia para dirigir con mayor precisión la entrega de ayuda alimentaria a familias necesitadas y se creará un instrumento de evaluación para medir la inseguridad alimentaria en Puebla.
ONU

martes, 11 de junio de 2013

El gas de esquisto impulsa a la industria petroquímica de EEUU


La industria petroquímica estadounidense, repunta con fuerza gracias al auge del gas de esquisto, tras años de declive, y sacude al mercado en todo el mundo, generando inquietud en Asia y en Europa.
"El tema es muy simple, hay mucha materia prima que necesita ser colocada", explicó Chuck Carr, un analista especializado en petroquímica de la firma IHS (NYSE: IHS - noticias) , desde Texas, capital de esta industria en Estados Unidos.
"Entonces todo el mundo dice: 'Démonos prisa para construir algo, ya que a este precio sería todo rédito", agregó.
El aumento de la producción de gas ha hundido los precios desde 2009 en Estados Unidos, mientras que los precios del petróleo se han disparado al doble.
El bajo precio del gas para usarlo como combustible ayuda a impulsar la recuperación de la industria en Estados Unidos. El gas natural estadounidense se vende por un tercio de su precio en Europa y un quinto del de Asia.
En 2008, ninguno de los miembros del Consejo de Química Estadounidense (ACC, por sus siglas en inglés) pronosticaba más inversión en el sector en el país.
Ahora, gracias al auge del gas de esquisto, que se extrae por presión de rocas a profundidad, la ACC registra 110 nuevos proyectos de inversión en Estados Unidos, valorados en 77.000 millones de dólares.

En los dos últimos meses, se han anunciado 13 proyectos.

Si todo llega a buen puerto la ACC proyecta la creación de 46.000 puestos de trabajo directos, a los que sumarán 200.000 subcontratos, en un sector que emplea a 800.000 personas, en comparación con el total de 1,1 millón de empleados que ostentaba en 1981.
"He estado trabajando en la industria química durante 20 años", y siempre la estrategia ha sido recortar la producción, dijo Martha Moore, economista de ACC.
"Ahora estamos ante un renacimiento. Los (productos) químicos están a la vanguardia, pero hay un repunte de la manufactura en Estados Unidos. Es un momento muy emocionante", agregó.
Al comienzo, los perforadores producían casi exclusivamente gas metano. Sin embargo debido a la baja productividad, comenzaron a desviarse a la producción de petróleo de esquisto y del gas natural, que contiene los elementos más valorados por la industria: butano, propano y especialmente etano.
Luego de una década de deslocalización de la industria, las empresas están impulsando la producción en Estados Unidos.
Las plantas existentes están trabajando a plena capacidad, las plantas que habían sido cerradas han vuelto a operar y otras están ampliando su capacidad, afirman representantes de la industria.
Además, están generando beneficios. Un ejemplo destacable es el gigante estadounidense Lyondell Basell, que ha pasado de la quiebra en 2009, a registrar ganancias récord.
Sin embargo, surge la duda de si este auge no va a explotar como una burbuja, una vez que el precio del gas suba, especialmente si Estados Unidos permite a los productores exportar gas y las plantas de electricidad a gas bloquean los suministros.
"Esta no es nuestra proyección", pero la industria ya ha registrado problemas por sobrecapacidad, dijo Walter Hart, analista de IHS.
En tanto, la producción debería mantener su alza con el incremento de la demanda, ya que hay suficiente gas en las reservas del suelo, que puede ser producidas con ganancias al precio actual (cerca de 4 dólares por millón de la unidad de energía BTU), para proveer al país durante 30 años, dijo IHS.
"Cada vez que el precio sube un poco, alguien abre una fuente en el país", y aumenta la producción, dijo Carr.

lunes, 10 de junio de 2013

Problemas derivados de la sequía



Padece sequía 40 por ciento del territorio mexicano

Los problemas derivados se concentran principalmente en la ganadería, tierras de agostadero y en cultivos como trigo, maíz, sorgo y otros forrajes, detalló Emilio Romero Polanco, investigador del IIEc de la UNAM
Si los periodos se prolongan, pueden desequilibrar los sistemas ecológicos e hidráulicos de una región, resaltó

Cuarenta por ciento del territorio mexicano padece sequía en distintos grados de intensidad. Desde el punto de vista geográfico, ha cobrado mayor fuerza en la zona centro y, sobre todo, norte del país, particularmente Sonora, Chihuahua, Durango, Zacatecas, Coahuila, Tamaulipas y San Luis Potosí, afirmó Emilio Romero Polanco, investigador del Instituto de Investigaciones Económicas (IIEc) de la UNAM.
En mayo, la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA), declaró zona de emergencia a 50 municipios de Coahuila, 51 de Nuevo León, y 41 de los 43 de Tamaulipas, refirió.
Los problemas derivados de la sequía se concentran principalmente en la ganadería, tierras de agostadero y en cultivos de trigo, maíz, sorgo y otros forrajes. Esta situación afecta las labores que integran y juegan un papel importante, directa o indirectamente, en la conformación de la canasta básica alimentaria, apuntó.
En lo que va del año, la captación de agua fue menor a la registrada en 2012, y ahora las presas presentan niveles bajos, sobre todo en la zona centro-norte, donde se estima que están entre 20 y 30 por ciento de su capacidad. Empieza la temporada de lluvias, pero el panorama no es alentador, pues no se sabe si aminorará la sequía que se ha registrado en los últimos años, resaltó el economista.
De acuerdo con la Comisión Nacional del Agua (Conagua), hay tres grandes factores que generan emergencias: ciclones, lluvias y sequías; si estas últimas se extienden, pueden desequilibrar los sistemas ecológicos e hidráulicos de una región. Si es prolongada y no se atiende, provocará la muerte de animales, plantas e incluso seres humanos, alertó.
Está documentado históricamente que es un fenómeno recurrente, sobre todo, por la orografía nacional; buena parte del territorio está constituido por tierras áridas y semiáridas, y los periodos de sequía acentúan esa condición y tienden a destruir el suelo fértil, los nutrientes clave para la agricultura y la ganadería.
No obstante, este fenómeno no es exclusivo del país, “estamos en un contexto en donde el llamado cambio climático y el calentamiento global han tenido, como una de sus manifestaciones, este proceso en distintas regiones del planeta”, indicó.
Según la FAO, refirió, en la actualidad países del Cuerno de África y la región del Sahel; Estados Unidos; México; el noreste de Brasil, zonas de China, India y Rusia, así como sureste de Europa, se ven afectados. Incluso la pampa argentina y algunas naciones centroamericanas han tenido consecuencias negativas por la presencia de este fenómeno.
 “Dado que afecta la producción agrícola para cubrir sus necesidades básicas, México se ha visto en la necesidad de importar alimentos, pero como también se presenta en otros territorios, hay menos disponibilidad en el mercado mundial, y si los hay, el precio es mayor”, comentó el especialista en economía agrícola.
De continuar esta tendencia, nuestra nación, de aquí al 2030, importará hasta 80 por ciento de sus alimentos, “lo que en un país de sus dimensiones demográficas es alarmante y peligroso, no sólo para la seguridad alimentaria, sino incluso para la nacional”, advirtió.
Se debe considerar que 40 por ciento de nuestra superficie se asocia a la producción de maíz y fríjol, y se estima que de esta actividad dependen más de tres millones de familias; además, 80 por ciento de los productores rurales tienen menos de cinco hectáreas, y esta problemática los afecta más, mencionó.
Ante ello, indicó, es necesario revisar las políticas hidráulicas, canalizar mayores recursos para fortalecer y procurar el mantenimiento de esa infraestructura, buscar estrategias para optimizar el uso del líquido, revitalizar la economía campesina y robustecer las bases del autoconsumo.
También, sugirió desarrollar nuevas estrategias en materia de ciencia y tecnología para saber cómo producir en función de cada región; tener conocimiento de las semillas más resistentes a las sequías y plagas, y apoyar directamente la labor de los campesinos.
Asimismo, redoblar esfuerzos en materia de créditos y de seguros a productores de escasos recursos, pues en México sólo seis por ciento de ellos tiene acceso, y el resto, por no ser económicamente viable, está en desventaja.
De igual manera, prosiguió, se requiere un seguimiento y monitoreo de las regiones afectadas, y conjuntar todo tipo de esfuerzos institucionales para dar vigilancia y evaluar el futuro de la sequía en México, concluyó.

Archivo del blog

Juega Angry Aliens